- Robinson Crusoe por Daniel Defoe

 



Contexto

El Méthode de Descartes (1637) expresó una nueva epistemología. La comprensión de la realidad ya no dependería de aceptar el mundo tradicional, estable y atemporal de la Edad Media. Por el contrario, no se debía confiar en nada. La duda era ahora el camino hacia el conocimiento. Esto rompió con el pasado y gradualmente cambió el pensamiento basado en la autoridad tradicional hacia otro basado en la interpretación individual. La experiencia personal reemplazó la tradición colectiva en la comprensión de la realidad.

Este cambio epistemológico en la filosofía se filtró hasta el arte de contar historias y creó una nueva forma de arte: la novela. Esto trajo la creación de una variedad de nuevas técnicas narrativas escritas.

Los textos clásicos rara vez se refieren a un momento y lugar específicos, identidades individuales, historias personales o informes de experiencias humanas particulares. La novela, por otro lado, se basa en estos elementos individualizados y sus evidencias circunstanciales. Adopta el realismo formal como técnica narrativa.

La Royal Society of London, además de fomentar la experimentación científica, fomentó un estilo de escritura que reflejaba la precisión científica. La génesis de la novela se remonta a la imitación de esta claridad y objetividad científicas en la literatura. Surgió la tendencia de llevar diarios. Se pensaba que tal proceso imitaba el procedimiento de observación científica y empírica.

Trama

Robinson Crusoe no hace caso del deseo de su padre de tener un hogar para estudiar derecho, sino que elige una vida en el mar. Naufraga, pero salva la vida y establece un negocio exitoso como comerciante de envíos.

En su próximo accidente marítimo, su barco es tomado por piratas, pero escapa. Llega a Brasil y se convierte en un exitoso propietario de una plantación. 

Luego en un viaje para recoger esclavos africanos, naufraga otra vez. Como único superviviente, necesita atender sus propias necesidades de comida y refugio. Anota cuidadosamente el paso de los días en un diario. También tiene una experiencia religiosa mientras está enfermo y después se siente como un 'rey' en su isla.

Un día descubre una huella en la arena y teme que haya caníbales. En una incursión caníbal posterior Crusoe salva a una víctima a la que nombra Friday y que se convierte en su sirviente. Más tarde, salvan al capitán de un barco de unos amotinados y finalmente puede regresar a casa en el barco. Se convierte en un exitoso hombre de negocios.

Técnicas narrativas

- La narrativa está contenida sucintamente en el título original que resume la intención del autor de crear realismo a través de detalles concretos y una narrativa en primera persona.

"La vida y las extrañas y sorprendentes aventuras de Robinson Crusoe, de York, Mariner: que vivió ocho y veinte años, todos solos en una isla deshabitada en la costa de América, cerca de la desembocadura del gran río de Oroonoque; habiendo sido elegida en la orilla de un naufragio, donde perecieron todos los hombres menos él. Con un relato de cómo fue al fin librado extrañamente por Pyrates. Escrito por él mismo ".

Crusoe narra todo el libro desde un punto de vista autobiográfico. Como narrador en primera persona hace parte integral de la trama, es el héroe de la novela y, por lo tanto, el lector se siente impulsado a darle total credibilidad, ya que no hay voces en competencia. Esta es la historia de una experiencia individual expresada en sus propias palabras. El lector en esta narración de realismo formal es como un jurado en un caso judicial que recibe información específica de un relato de primera mano.

- Para mantener la ilusión de realismo, el protagonista da descripciones detalladas sobre sí mismo. Describe sus orígenes en una familia de clase media y su educación en una escuela privada. Su relación con su padre es como la del hijo pródigo y rechaza el consejo paterno de convertirse en abogado y vivir una cómoda vida de clase media. Escoje la vida aventurera y próspera de un comerciante marítimo. Hay unas astutas ironías del autor en esta elección, ya que hace parecer que Crusoe rechaza la vida normal de sus lectores burgueses para poder contar una historia emocionante, pero al mismo tiempo el protagonista refuerza sus valores capitalistas. Otra ironía es que Crusoe rechaza convertirse en abogado, pero su relato es digno de ser presentado por un abogado ante un jurado de lectores.

- La trama se basa en la experiencia real de Alexander Selkirk, un escoces que naufragXo en una isla. Sin embargo la historia de Defoe es más recambolesca > hay naufragio doble, hay un episodio de comercio de esclavos, hay encuentros con caníbales y hay un final próspero. Para mantener la atención de los lectores, el autor traza una delgada línea entre aventuras emocionales, referencias a prácticas comerciales contemporáneas y resoluciones testarudas de problemas prácticos.

- El tiempo es otro de los elementos que utiliza el autor para reforzar la credibilidad en su trama. La línea de tiempo de la familia de Crusoe se inserta cuidadosamente al comienzo de la historia. Selkirk había sido un náufrago durante cuatro años, pero la experiencia de Crusoe se extendió a 28 años. Anotó su tiempo de aislamiento al inscribir la fecha de la salvación de su accidente en una cruz, el símbolo de la redención. Su fe cristiana en Dios fue inquebrantable durante estos tiempos difíciles. Como hombre práctico Crusoe también mantuvo un diario, una práctica extendida de la época. Posteriormente sería la base del libro. Este es un buen toque de realismo aparente porque toda la historia es ficción. No obstante el propio Defoe se da cuenta de que el diario de Crusoe solo puede infundir credibilidad al lector hasta cierto punto. A un moment de la narrativa el autor abandona el formato de diario con la excusa de que Crusoe no tiene mas tinta.

   Las fechas también están duplicadas en la historia. La fecha en que dejó su hogar coincide con la de su captura y esclavitud. La fecha de supervivencia de su primer naufragio es la misma que cuando lo convirtieron en náufrago y también es su cumpleaños. ¿Son estos datos casualidad o causados por alguna intervención externa? Crusoe cree religiosamente que los eventos son causados ​​por la Providencia (Un filosofo contemporXaneo, Hume, argumentó que la causalidad era una percepción humana. Las interacciones se deberían a la casualidad).

- La ubicación del lugar de nacimiento de Crusoe en York aumenta la credibilidad de la historia, al igual que la de la isla en las Indias Occidentales. De hecho, Crusoe conoce su posición geográfica exacta ya que puede volver a visitarla hacia el final del libro. Este es un guiño a sus lectores que el relato realmente sucedió, aunque sabemos que no fue así. Una vez más, Defoe traza una delgada línea entre la realidad y la ficción. La isla en sí, sin embargo, no se describe en detalle en el libro como lo hubieran hecho los autores clásicos. Ellos apuntaban a la belleza; en cambio Defoe focaliza sobre lo útil. Esta es una de las diferencias notables de la nueva forma de arte respecto a narrativas anteriores: se centra en el desordenado mundo real, no en uno hermoso pero imaginario.

- El lenguaje también juega un papel en la afirmación de la autenticidad de la novela, en particular el uso de referencias náuticas. El primer viaje describe las rutas de navegación. La tormenta se describe con detalla, igual que el desastre para la pequeña flota. Esto se amplía con la descripción de su escape de la esclavitud a lo largo de la costa africana y más tarde el viaje con barco de esclavos a Guinea y la observación del capitán brasileño de que están a 11 grados de latitud norte. Su descripción de la construcción de un bote y una balsa para escapar de la isla también da crédito a la atmósfera de realidad en la novela. Un contrapeso a esta perspectiva práctica es en enfoque religioso con lenguaje bíblico. La religión puritana va muy unida al labor práctico, como sus lectores seguramente sabrían apreciar.

Temas

Religión

El libro utiliza imágenes religiosas en todo momento, así como referencias bíblicas que llega a citar textualmente en 20 pasajes. Crusoe se presenta a sí mismo como el hijo pródigo que deja la casa de su padre y se siente luego culpable por ello. En esta larga narración en flashback, cuyo significado Crusoe interpreta como la voluntad de Dios, reflexiona sobre los dos naufragios:

 “… La Providencia, como suele suceder en tales casos, resolvió dejarme completamente sin excusas. Porque si yo no tomara esto como una liberación, el próximo sería el peor... "

La duplicación de fechas mencionada anteriormente también apunta a una creencia en la intervención providencial. Esto se puede interpretar como una profunda creencia religiosa en un plan divino, como si la humanidad viviera en una matriz piadosa donde la causalidad, no la casualidad, dictaba los eventos.

"¿Qué es esta tierra y este mar de los que he visto tanto? ¿De dónde vienen? ¿Y qué soy yo y todas las demás criaturas, salvajes y mansos, humanos y brutales? ¿De dónde somos?  Seguro que todos estamos hechos por algún secreto poder, que formó la tierra y el mar, el aire y el cielo; y ¿quién es ese?

Luego resulta de manera más natural que es Dios quien lo ha hecho todo. Bueno, pero luego sucedió de manera extraña, si Dios ha hecho todas estas cosas, Él las guía y las gobierna todas, y todas las cosas que les conciernen; porque el poder que puede hacer todas las cosas ciertamente debe tener poder para guiarlas y dirigirlas. Si es así, nada puede suceder en el gran circuito de Sus obras, ya sea sin Su conocimiento o designación.

Y si nada sucede sin Su conocimiento, Él sabe que estoy aquí y que estoy en esta terrible condición; y si nada sucede sin Su designación, Él ha designado todo esto para que me suceda. No se me ocurrió nada que contradijera ninguna de estas conclusiones; y por lo tanto, entiendo con la mayor fuerza que debe ser que Dios había ordenado que todo esto me sucediera; que fui llevado a esta miserable circunstancia por Su dirección, teniendo Él el poder exclusivo, no solo de mí, sino de todo lo que sucedió en el mundo. Inmediatamente concluyo:  ¿Por qué Dios me ha hecho esto? ¿Qué he hecho para ser tratado así?"

 Capitalismo

Max Weber exploró la relación entre capitalismo y protestantismo y se refirió al personaje de Robinson Crusoe como el ejemplo ideal de la ética del trabajo protestante en acción. La idea fundamental de Weber era que la ética protestante consideraba el trabajo como un valor religioso. 

Crusoe experimenta una epifanía durante sus primeras semanas en la isla y emerge como un cristiano renacido. Luego establece una relación personal con Dios en su isla aislada, con la ayuda de la Biblia traducida. El trabajo se convierte en una forma de expresar devoción, una especie de ritual sagrado. Su trabajo para sobrevivir como náufrago se convirtió en un piadoso acto religioso. 

 El individualismo y la ética del trabajo son las señas de identidad del protestantismo, que fue la nueva fe desde la Reforma, reemplazando la estructura católica de mediación colectiva a través de la Iglesia. Comenzó en el Renacimiento cuyos escritores protagonistas, florentinos, empezaron a utilizar la lengua vernácula como lengua literaria. La traducción al lenguaje de la Biblia común por Lutero  fomentó el individualismo ya que los lectores podían acceder a interpretaciones diferentes de las eclesiásticas. Como Bruno, Savonarola y Galileo, muchos fueron mártires y víctimas de la causa de la autoexpresión. Con la Reforma Protestante se superó la autoridad de la Iglesia que resultXo en la emancipación de la literatura. Esta no solo expresaba individualismo, sino que era el medio por el cual el individuo descubría una nueva voz. Crusoe está trabajando hacia su salvación física y espiritual a través de sus labores fXisicos. La respuesta positiva de Dios se concreta en las mejoras de las circunstancias del protagonista.

   La interpretación Karl Marx sobre Robinson Crusoe en Das Capital es que el persoanje representa al 'hombre económico'. El argumento es que Génesis se reformuló en economía con la humanidad evolucionando desde un estado de naturaleza para vivir por el sudor de su frente. Su impulso básico era una codicia innata, buscando cualquier beneficio y empujado por la mano invisible, no de una deidad, sino del interés propio. Es cierto que antes y después de su naufragio el personaje era un rico comerciante. Sin embargo, toda su historia como náufrago también incluyó una profunda fe en la Providencia y un esfuerzo por la salvación tanto fiXsica como espiritual. Una vez más hay indicios que Defoe creó su personaje trazando una delgada línea entre el utilitarismo capitalista y el fervor espiritual.

   Fiel al realismo formal de la narrativa, Defoe ofrece a sus lectores una descripción detallada de la economía de Crusoe. Este se da cuenta de que tiene recursos limitados, pero también la capacidad de transformarlos en mercancías a través de su trabajo para satisfacer sus necesidades. Planta cebada y arroz. Fabrica una caña para pescar en el mar. Luego mide cuánto debe plantar y cosechar para sus necesidades para evitar el despilfarro, pero calcula mal debido a una mala cosecha y aplica un seguro para asegurarse de que siempre tenga suficiente comida.

   Sin embargo, además de contar, Crusoe también conserva el impulso ascético capitalista. Su descubrimiento de Dios le ha dado un propósito en la vida, más allá de simplemente trabajar para sobrevivir. Su trabajo es una forma de oración que le acerca a lo divino. También cree que su impulso religioso le ha salvado del pecado de la codicia al estar aislado de la sociedad en este Edén espiritual.

 Crusoe se da cuenta de la inutilidad esencial del oro en su situación cuando encuentra monedas en el naufragio. En su mundo insular no hay necesidad de dinero ni excedentes de producción ya que no hay intercambio. Sin embargo, descubre un concepto central del capitalismo que la economía política ignora: el valor social. Después de cortar algunas vides silvestres, reflexiona: 

"Pensé que esas hermosas enredaderas y esos esbeltos árboles jóvenes eran bienes gratuitos; no pertenecían a nadie. Pensé que los costos eran todos externos. Pero no me di cuenta de que cuando las talaba, me estaría privando de esta fuente intangible de placer. Ya que soy el único en la isla y estaré aquí por algún tiempo está claro que no evalué correctamente mis verdaderos costos de producción ".

   Locke había establecido los derechos individuales en sus dos Tratados sobre gobierno. Defoe presenta esta idea en formato de novela. Crusoe es alejado de la sociedad a través del naufragio y luego de la mundanalidad a través de su conversión religiosa que da sentido a su existencia. Sus derechos individuales le son tan claros que se imagina a sí mismo como el monarca de su isla:

“Yo era rey y señor de todo este país indefendiblemente, y tenía derecho de posesión; y si pudiera transmitirlo, podría tenerlo en herencia tan completamente como cualquier señor de una mansión en Inglaterra."

   Este estado de posesión y poder es la señal de Dios para Crusoe de que está justificado por la fe. También es un mensaje para sus lectores burgueses que sus derechos individuales estaban reemplazando los derechos aristocráticos feudales basados ​​en la primogenitura. Crusoe es la encarnación del personaje capitalista que se hace cargo de los productos del trabajo.

   La salvación se extiende a ayudar a una víctima caníbal a escapar de su destino. Sin embargo, esto es solo para esclavizarle más tarde, convertirle al cristianismo y enseñarle que la civilización europea es superior. Esta relación colonial amo-esclavo se presenta acríticamente en el libro, como un hecho natural. También es parte de la normalidad capitalista que Crusoe se enriquezca a través de sus plantaciones en las colonias del Nuevo Mundo y que organize barcos de esclavos de África para trabajarlas.

Robinson Crusoe es la historia de la aventura de un individuo que se construye una sentido a su vida a travXes de la etica puritana > salvar el cuerpo y el alma a traves del trabajo bendecido por la Providencia.


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