- Guía de perplejos de Maimónides














Contexto

El imperio árabe tuvo sus inicios cuando Mahoma tomó el control de Medina expulsando a dos de las tribus judías de la ciudad y masacrando a la tercera. En los años siguientes tomó el control del territorio al norte de Medina en batallas con tribus judeoárabes y paganas. En 630 conquistó La Meca y en dos años la conquista se completó enviando sus ejércitos a través de Arabia.

Después de la muerte de Mahoma en 632, las fronteras del imperio árabe se ampliaron para incluir Siria y Persia al norte, Asia central y sudoriental y todo el norte de África, más España.











A mediados del siglo VIII, la expansión árabe se había ralentizado y los gobernadores de Bagdad, Damasco y Córdoba pudieron centrar su atención en los asuntos locales. En 762, el califa al-Ma'mun estableció una academia y una biblioteca en Bagdad. Se inspiraron en el de Alejandría y se dedicaron a la transcripción y traducción de poesía, ciencia, filosofía y teología. La mezquita real de Córdoba fue construida en 788 con su escuela y biblioteca. En 813 se estableció la Casa de la Sabiduría en Bagdad con su academia y biblioteca.

En 976 la biblioteca de la Gran Mezquita de Córdoba empleaba a 500 bibliotecarios, escribas, médicos, historiadores, geógrafos y copistas. Atrajo a la flor y nata de los investigadores europeos. La historia de este establecimiento es la historia de lo que la cultura occidental le debe a Oriente, en particular a los imperios árabes de Abbasid y Umayyad (711-1031). La biblioteca cordobesa formaba parte de una compleja cadena de transmisión cultural en la que desde el siglo V a.C. el pensamiento griego pagano fue traducido en ciudades árabes siglos más tarde y a miles de kilómetros de distancia, para luego ser retraducido al Latín por cristianos.

El interés de los árabes por acumular y estudiar escritos griegos parece tener dos vertientes: la motivación era religiosa y cultural (conocer al 'enemigo') y sus conquistas suministraban los materiales. Un acontecimiento histórico afortunado les ayudó a mantener su imperio y sus intercambios comerciales y culturales. Algunos chinos fueron capturados en Samarcanda y enseñaron a sus captores a hacer papel. En la década de 790 se construyeron fábricas de papel en los ríos alrededor de Bagdad y el material se envió a todas las capitales imperiales. La alfabetización cívica, difundida por la lectura coránica, junto con la disponibilidad de papel, promovió los medios para sustentar las bibliotecas islámicas. Rápidamente siguió la conversión al Islam y la educación en árabe. De las calles de Córdoba a las fronteras con China, el proceso de transmisión cultural, intercambio y traducción siguió la expansión del nuevo imperio.

Moisés Maimónides (1138 - 1204) fue un filósofo judeoespañol nacido en Córdoba. Presagió la escolástica e influyó en Tomás de Aquino, Duns Scotus y otros. Su objetivo era reconciliar la filosofía y la ciencia neoplatónicas con la Torá judía.

Sus principales obras incluyen varios textos sobre medicina, comentarios sobre un código religioso del judaísmo rabínico y La guía para perplejos que armoniza y diferencia la teología judía y la filosofía aristotélica. Afirmó que solo deberíamos creer lo que pueda ser respaldado por evidencia racional, evidencia de los sentidos o autoridad confiable. (En esto vislumbramos una mezcla de ideología occidental en el razonamiento con la evidencia sensorial y la tradición oriental de confiar en la autoridad).

Entre los siglos VIII y XIII, los pueblos árabes fueron los portadores de cultura y civilización en el mundo. El resurgimiento de la cultura griega en Europa fue posible porque la España musulmana compartió conocimientos con la España cristiana para mantener y transmitir las tradiciones de las civilizaciones griega y oriental. Los textos de Aristóteles, que eruditos como Tomás de Aquino pudieron aprovechar en la Edad Media, probablemente se habrían perdido si los árabes no los hubieran comentado y traído a Europa a través de España.


Resumen

La Guía de perplejos (1185-1190)  se divide en una Introducción y tres libros.

- La Introducción: Maimónides hace una descripción de su trabajo y su metodología. Luego sigue un tratado sobre símiles, después consejos sobre el estudio de la Guía y finalmente una discusión sobre las inconsistencias en los autores.

- El Libro 1 se ocupa de la naturaleza de Dios y llega a la conclusión de que Dios no puede describirse en términos positivos. Maimónides emplea esta línea de pensamiento como una deconstrucción de la escuela de pensamiento islámico Kalam que presentaba a Dios en términos humanos. 

- El Libro 2 trata de la filosofía natural aristotélica con sus esferas circulares, teorías de la creación, tiempo del universo e ideas sobre ángeles y profecía.

- El Libro 3 explica una sección del libro de Ezequiel y racionaliza partes del sistema legal del Pentateuco.


Temas

Idioma

Las primeras líneas de la Guía son las siguientes:

"Mi conocimiento avanza para señalar el camino,

Para allanar su camino recto

He aquí todos los que se extravían en el campo de la Torá,

Ven y sigue su camino.

El inmundo y el insensato no pasarán por ella;

Se llamará el Camino de la Santidad ".

Este versículo introductorio se asemeja mucho a Isaías 35/8. También refleja las palabras de Juan Bautista en los evangelios cuando cita a Isaías. Es la afirmación atrevida de Maimónides que su Guía  se basa en los profetas y también que es una obra profética, destinada a guiar al lector. Es una presentación de su objetivo principal: filosofar e interpretar los textos bíblicos para guiar ("allanar") al lector.


Conocimiento

Según Maimónides hay dos tipos de conocimiento, él de la proposición oída y la otra la indicación, solo comprensible a través del corazón. Logos, la palabra hablada, se entiende a través de la razón, la facultad estrictamente humana. El conocimiento se escucha a través del oído, pero se comprende a través del corazón. La palabra puede representar el objeto en un sentido formal, pero la indicación y la sugerencia no pueden concretarse en el corazón. Sin embargo, el conocimiento a través de este medio nos deja "en una noche oscura, como estábamos al principio".

No es a través de proposiciones que se puede expresar el verdadero conocimiento, sino a través de parábolas, imágenes que captan la imaginación. Estos relatos narran verdades por sugerencia e indicación y las liberan de las fórmulas del logos. Es a través de estos cuentos que el corazón puede comprender las verdades.

La discusión gira en torno a hasta qué punto el lenguaje puede transmitir conocimientos. Concluye que Dios no se puede describir con palabras, por lo que es incognoscible y solo se puede describir con terminología negativa.

Dios

Las descripciones negativas de Dios en la teología de Maimónides surgen de las limitaciones del conocimiento a través de lo oído. El verdadero conocimiento de Dios, en su opinión, es a través del corazón. Las verdades que se conocen a través del corazón también están ligadas a la imaginación. Es a través de la perfección de esta facultad que se pueden captar estas verdades.

El autor concibe a Dios como una fuente impersonal de creación y verdad similar al sol, que es una fuente impersonal de luz y energía. Se piensa que el Universo fluye eternamente de Dios como su fuente, al igual que la luz proviene del sol. Sostiene que las descripciones antropomórficas de Dios en la Torá son metáforas, pero que no podemos decir nada realmente de la divinidad, ni siquiera expresado en metáforas. Los ídolos son representaciones visuales de Dios y las metáforas son las mismas, excepto que están en palabras, no en madera o piedra. Sugerir que Dios puede revelarse a través de las palabras es una idolatría, ya que la divinidad permanece más allá de la comprensión humana. El silencio es la descripción más adecuada. 

El rechazo de Maimónides a las descripciones positivas de Dios es en realidad un rechazo del lenguaje como medio de conocimiento de Dios, no una negación de la teología en sí misma.

Aristotelismo

Maimónides incorporó las principales enseñanzas aristotélicas en su tratado:

- El alma es parte del cuerpo físico, no se diferencia de él. También incluye el intelecto que no se destruye con el cuerpo al morir, sino que continúa en una forma separada.

- Las personas son seres sociales. El conocimiento se busca para la superación personal y también para la sociedad.

- La virtud, actuar correctamente, se adquiere no solo decidiendo ser bueno, sino practicando el buen comportamiento para desarrollar hábitos correctos.

- La regla de oro no es el ideal platónico, sino que implica actuar de acuerdo con un comportamiento que se sitúa entre los extremos de la deficiencia y el exceso. El valor, por ejemplo, es la regla entre la cobardía y la temeridad.

En el templo ideal que describe en la Guía, Maimónides coloca a Aristóteles y sus enseñanzas en el Lugar Santísimo junto con Moisés, a quien creía que enseñaba como Aristóteles. Los rabinos judíos fueron expulsados ​​de esta zona sagrada y aquellos que pensaban que Dios tenía un cuerpo fueron clasificados como ignorantes.

Los oponentes de Maimónides reaccionaron enérgicamente contra sus ideas y los principales rabinos franceses denunciaron su enseñanza a la orden dominica que dirigía la Inquisición. El autor vivió una época peligrosa para quienes tenían ideas poco ortodoxas. Algunos de los pasajes más oscuros y contradictorios de la Guía pueden deber su falta de claridad al temor de Maimónides a las represalias si decía su verdad con claridad.

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