- El Panteón (Roma)

Contexto

El Panteón, como sugiere su nombre, está dedicado a "todos los dioses". Agripa hizo que se construyera en honor a Augusto durante el reinado de este emperador (27 a.C.-14 d.C.) y ambas estatuas pueden haber estado en el exterior. El edificio se quemó dos veces y finalmente Adriano lo reemplazó con el actual c.126 d.C. y, confusamente, conservó el nombre de Agripa en el frontón. Su uso es incierto, pero Adriano ocasionalmente reunía su corte allí.

La forma esférica del edificio sugiere que pudo haber estado dedicado a los dioses. Tiene nichos para 7 estatuas y altares alrededor del interior del templo donde probablemente se encontraban esculturas de deidades planetarias, ya que en ese momento había siete planetas conocidos. El Orbe simbolizaba el mundo y el universo y también era un emblema del poder del Emperador. El hueco redondo de 'Oculus' en el techo también apunta a un efecto cósmico en la estructura. Entra la lluvia, por lo que el piso de mármol tiene peralta hacia afuera para permitir el drenaje. También permite la entrada de la luz del sol que arroja un rayo de luz que atraviesa el interior como un reloj de sol o un observatorio al revés. El óculo central también está rodeado por 5 anillos de 28 bóvedas empotradas. Esta puede ser una imagen de la cosmovisión heliocéntrica con el sol como centro rodeado por la Luna, Venus, Marte, Saturno y Júpiter. Debajo, desde la Tierra, la vista hacia arriba es como la de un planetario que puede predecir las posiciones planetarias.

La estructura

El edificio tiene una estructura clásica en tres cuerpos de ladrillos y hormigón: un pórtico con columnas de granito egipcio y mármol de estilo corintio y un frontón triangular, la rotonda con techo abovedado y óculo y una parte rectangular de conexión. Las paredes y el suelo son de mármol.


El Panteón tiene paredes de 25 pies de espesor para que puedan soportar el enorme peso de la cúpula de hormigón. Los constructores romanos utilizaron piedra cada vez más ligera mezclada con el hormigón a medida que la cúpula se elevaba y la parte más alta es principalmente piedra pómez ligera. La cúpula en sí es de hormigón y las paredes de ladrillo y hormigón contienen "arcos de descarga" de ladrillo que sostienen las paredes superiores y la cúpula. Los arcos son un soporte adicional para los nichos dentro de las paredes. El óculo también es útil porque significa que la cúpula pesa menos.

La cúpula se elevó a través de escalones que la rodearon en series cada vez más pequeñas. Cada anillo se parecía a una pequeña muralla romana. En la parte superior había un anillo de compresión formado por 3 anillos verticales colocados uno encima del otro. Esto distribuye eficazmente la compresión al nivel del óculo.


El Panteón ha inspirado a muchos otros arquitectos, entre ellos los diseñadores renacentistas italianos Palladio y Brunelleschi. Según la Vida de Brunelleschi de Manetti, el arquitecto pasó varios años en Roma con el escultor Donatello estudiando los restos arquitectónicos de los edificios romanos. El Panteón estaba entre ellos.

La estructura de la cúpula tiene un caparazón interior reforzado hecho de mortero mezclado con ceniza volcánica del Vesubio  Esta mampostería parte de pilares de piedra que se entrelazan y funcionan como artesonado del techo. En la parte superior los arquitectos colocaron capas circulares de hormigón colocadas horizontalmente. La carga se redujo en este punto mediante el uso de ánforas de arcilla y piedra pómez ligera.

Hay varios edificios modernos inspirados en el Panteón del segundo siglo. Incluyen el Capitolio de los Estados Unidos, el Monumento a Jefferson y la Galería Nacional en Washington, DC, la biblioteca de la Universidad de Columbia y la cúpula del MIT. La Biblioteca Central de Manchester (1937) y el Panteón de París (siglo XVIII) son dos ejemplos más.


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