- Ensayo sobre el entendimiento humano por Locke


Contexto

El Reino Unido del siglo XVII fue convulsionado por los enfrentamientos políticos entre el Parlamento y la monarquía, en la religión entre católicos y protestantes y en la ciencia entre el aristotelismo y el movimiento mecánico. Locke escribió a favor de la tolerancia religiosa, el gobierno por contrato con separación de poderes y la ciencia mecanicista contemporánea.

El autor presentó los principios fundamentales de su epistemología en Ensayo sobre el entendimiento humano (1690). Abogó por el empirismo: todas nuestras ideas, simples y complejas, se basan en nuestra experiencia y estímulos sensoriales. Nuestro conocimiento es, entonces, severamente limitado en alcance y certeza. No podemos conocer la naturaleza interna de las cosas, solo su comportamiento y la forma en que nos afecta. Es un escepticismo modificado.

Sin embargo, no significa que todo sea irreal. Locke ya distinguió entre cualidades de realidad "primarias" y "secundarias". Las cualidades primarias de un objeto, como la solidez y la ocupación del espacio, existen independientemente del perceptor. Los secundarios, como el color, difieren según él que percibe. Por ejemplo, si saltamos frente a un autobús rojo cuyas cualidades principales son sólidas y ocupan espacio, nos causará lesiones y posiblemente la muerte. En cambio la forma en que nos aparece el autobús es una alucinación controlada, pero el autobús en sí no lo es.

Locke publicó sus Dos tratados sobre el gobierno civil (1690) de forma anónima para evitar controversias. El primero presentó argumentos contra el derecho divino de los reyes (causa fundamental de la guerra civil de los años 1640 y siguientes). El segundo tratado apoyó el "contrato social" de Hobbes al subrayar el gobierno de la mayoría. Sin embargo a diferencia de Hobbes, Locke descartó el poder absoluto y apoyó la separación de poderes.

Resumen

El tratado filosófico de Locke El ensayo sobre el entendimiento humano  se divide en 4 libros. 

El libro 1  "De las ideas innatas", ataca la epistemología platónica y cartesiana que afirmaba que los humanos comienzan la vida con un conocimiento innato. Locke sostiene que la mente es una tabula rasa al nacer: "Supongamos que la mente es, como decimos, papel blanco, desprovisto de todos los caracteres". Luego insiste en el enfoque de la filosofía empírica que el conocimiento proviene de la enseñanza y el aprendizaje de la experiencia. Sus objetivos son: descubrir de dónde vienen nuestras ideas, examinar la fe y la opinión y trazar un camino razonado para decidir cuándo el conocimiento es limitado:

"Porque imagino que cualquiera concedería fácilmente que sería impertinente suponer las ideas de colores innatas en una criatura a quien Dios le había dado la vista, y un poder para recibirlos por los ojos de objetos externos: y no menos irrazonable sería atribuir varias verdades a las impresiones de la naturaleza y caracteres innatos, cuando podemos observar en nosotros mismos facultades, aptas para alcanzar un conocimiento tan fácil y seguro de ellas, como si estuvieran originalmente impresas en la mente ".

En el Libro 2, Locke sostiene que nuestras ideas surgen de la experiencia. Llegan por dos vías: por los sentidos y por la reflexión. Clasifica las ideas en dos tipos: simples y complejas, las complejas se basan en las simples. Una clasificación adicional analiza subcategorías de ideas. En el capítulo 8 explica las diferentes cualidades de nuestra relación con el mundo exterior. Nuestros sentidos capturan las cualidades primarias de tamaño y forma, pero nuestras ideas de cualidades secundarias (color, olor, etc.) no coinciden. Nada en el mundo exterior se captura con exactitud sensorialmente.

Locke ofrece un experimento mental para mostrar que las cualidades secundarias son percepciones y no objetos en sí mismos. Las almendras no tienen sabor ni color, aunque las percibimos como dulces y blancas. Cuando alteramos las cualidades primarias triturando la almendra, el cambio afecta las cualidades secundarias, ya que son simplemente combinaciones de cualidades primarias.

"Machaca una almendra y el color blanco claro cambiará a un color sucio y el sabor de dulce a aceitoso. ¿Qué alteración real puede producir el batir de un mortero cualquier cuerpo sino una alteración de la textura del mismo?"

El libro 3, "De las palabras", trata del lenguaje. Las palabras, para Locke, se refieren a ideas internas, no al mundo externo. Esto conduce a una larga discusión sobre si las clasificaciones son convencionales o naturales. Locke sigue sin estar convencido de que los nombres reflejen la esencia real de las cosas. 

"Así podemos concebir cómo las palabras, que por naturaleza estaban tan bien adaptadas a ese propósito, llegaron a ser utilizadas por los hombres, como signos de sus ideas".

Las palabras se refieren a concepciones mentales, no a objetos externos. La palabra "oro" no es una referencia al metal sino a una idea de ese metal que reside en la mente. Su experimento mental con esta palabra ejemplifica las diferentes esencias y cualidades cuando la misma palabra es utilizada por un niño, un adulto y un químico.

El libro 4,  "Del conocimiento y la opinión",  ofrece su teoría del conocimiento que equivale a una certeza más allá de toda duda. Para calificar otras opiniones, usa la palabra "probabilidad". (Esto es sorprendentemente similar a la teoría moderna de la mecánica cuántica.) El conocimiento, para Locke, es la percepción de fuertes relaciones internas entre ideas internas. Hay cuatro relaciones entre ideas que se consideran conocimiento: identidad/diversidad, relación, convivencia, existencia. También hay tres grados de conocimiento: la intuición es la más alta, la demostración es media, la sensibilidad es el pseudoconocimiento. Concluye que la creencia u opinión es lo mejor que podemos esperar de nuestro pensamiento y debemos ser conscientes de que nuestras opiniones nunca alcanzarán el nivel de conocimiento. No es escéptico y cree que la ciencia es útil y subraya que la razón es el camino a la verdad. Sin embargo, sostiene que la humanidad también es demasiado optimista sobre lo que puede lograr, ya que cree que la capacidad humana de conocimiento es limitada.

"Nuestro conocimiento en todas estas investigaciones llega muy poco más allá de nuestra experiencia".

La investigación a la que se refiere incluye todas las ciencias naturales y su creencia en nuestras limitaciones en conocer se deriva de su estricta definición de conocimiento. La certeza para Locke solo se logra si podemos predecir con absoluta certidumbre que B seguirá a A. Si no, nos quedamos con una opinión o una creencia. 

Temas

Gobierno

La teoría política de Locke es que el poder natural de cada persona forma el poder político y que el gobierno es un pacto social. Tiene una posición similar a Hobbes sobre el gobierno, creyendo que la sociedad cede parte de su poder natural a los gobernadores a cambio de una mejor protección. Sin embargo, los gobiernos que rompen el pacto deben ser reemplazados y, de hecho, la sociedad tiene el deber moral de rebelarse contra los gobiernos que no benefician a su pueblo. Este pacto social se basa en el don de Dios de la razón, por lo que el gobierno legítimo es el cumplimiento del propósito divino.

Teoría del Conocimiento

Para Locke llegamos al conocimiento a través de la experiencia. Al nacer, nuestras mentes son tabula rasa y las llenamos a través de la experiencia utilizando los cinco sentidos. El conocimiento proviene de la conexión de nuestras ideas, lo que implica que hacemos modelos mentales del mundo pero no lo conocemos. Solo conocemos nuestras ideas. Aunque tenemos un conocimiento limitado, algunas cosas son seguras. Conocemos nuestra propia existencia, intuitivamente, aunque no podemos conocer la esencia de nuestras almas. También sabemos que Dios existe aunque no podemos captar completamente la esencia divina. También sabemos que nuestras ideas provienen de realidades, ya que las conocemos a través de la experiencia.

Razón

Locke sostiene que el don de Dios de la razón es para ayudarnos a buscar la verdad. Nadie es más capaz de descubrir la verdad que otro, por lo que los políticos no tienen derecho a imponer sus creencias. Los sujetos no deben seguir ciegamente a sus gobiernos, ya que eso sería una renuncia a su razón y, por lo tanto, una violación de la ley natural (la ley de Dios).

XXX

Propiedad privada

Los seres humanos tienen derecho a la autoconservación y, por lo tanto, tienen derecho a ayudarse a sí mismos a sobrevivir mediante la posesión de recursos naturales. Cuando los humanos transforman estos recursos, se convierten en sus dueños. El agricultor que trabaja la tierra y produce alimentos es el dueño de ambos. La limitación de este derecho de propiedad es si daña a otra persona o si el propietario desperdicia recursos al apoderarse de demasiados y privar a otros. (Esto parece ser una referencia al todavía reciente orden feudal). El pacto social unirá a la comunidad, hará cumplir las leyes y brindará protección a la propiedad y las libertades.

La naturaleza del hombre

Locke cree que el estado natural de todo ser humano es la libertad y sostiene que todas las personas son iguales. Sin embargo, el gobierno es necesario, pero solo para preservar en la medida de lo posible los estados naturales  de libertad e igualdad.

Gobierno legítimo

Cualquier forma de gobierno tenderá a restringir la libertad y la igualdad de su pueblo. El gobierno legítimo es el que utiliza su autoridad con justicia y son los gobernados los que tienen derecho a decidir qué es justo y qué no. Es decir propone la gobernanza por consentimiento. Esto implica que los monarcas absolutos de su tiempo, Los Estuardo, que fueron restaurados al poder en 1660, no eran líderes legítimos. La monarquía absoluta fue finalmente abolida en Gran Bretaña en 1688.

Iglesia y Estado

Locke argumentó en contra de la justificación bíblica de Rober Filmer para el absolutismo. Filmer sostiene que algunos nacen más iguales que otros y Locke ve esto como una negación de la igualdad. Esto condujo a esfuerzos para separar los intereses de la iglesia de los del Estado. Sin embargo, la Constitución británica todavía reconoce al soberano como jefe de la Iglesia de Inglaterra y jura mantener la Iglesia de Escocia.

Conocimiento y metáfora

Los filósofos construyen sus teorías del ser, mente, moralidad y conocimiento utilizando el mismo sistema conceptual que todos los demás dentro de su cultura compartida. Pueden establecer nuevas conexiones y ofrecer ideas sobre supuestos culturales contemporáneos, pero funcionan dentro de un contexto común.

Sólo podemos comprender respetuosamente la descripción que hace Locke de su teoría de la mente dentro de las limitaciones culturales de su época y su expresión metafórica:

"Supongamos entonces que la mente es, como decimos, papel blanco, desprovisto de todo carácter, sin ideas: "¿Cómo llega a estar amueblada? ¿De dónde viene esa vasta reserva que la ocupada e ilimitada fantasía del hombre tiene, pintada en él con una variedad casi infinita? ¿De dónde tiene todos los materiales de la razón y del conocimiento? A esto respondo, en una palabra, desde la EXPERIENCIA... nuestra observación empleada ya sea sobre los objetos sensibles externos, o sobre las operaciones internas de nuestros "La mente percibida y reflexionada por nosotros mismos es aquello que suministra a nuestro entendimiento todos los materiales del pensamiento". (Ensayo sobre la comprensión humana )

El análisis de la conceptualización metafórica de la mente que Locke hace muestra que él la ve como un contenedor en el que entran algunos objetos sensoriales mientras otros se crean internamente a medida que la mente examina sus propias operaciones. La metáfora es La mente es un contenedor. Locke también ve las percepciones como recursos para construir ideas complejas. La conceptualización metafórica es La mente es un constructor.

Locke luego analiza las formas en que las ideas ingresan a la mente desde el exterior:

"Hay algunas ideas que sólo son admitidas a través de un sentido, que está particularmente adaptado para recibirlas. Así, la luz y los colores, como el blanco, el rojo, el amarillo, el azul... entran sólo por los ojos... Y si estos órganos, o los nervios que son los conductos para transportarlos desde el exterior a su audiencia en el cerebro - la sala de presencia de la mente (si puedo llamarla así) - están tan desordenados que no pueden realizar sus funciones, no tienen entrada para ser admitidos y ninguna otra manera de presentarse a la vista y ser percibidos por el entendimiento". (Ensayo sobre la comprensión humana)

La metáfora aquí es Percibir es Recibir, la mente recibe pasivamente información sensorial. Los nervios son conductos desde las entradas externas hasta la Mente-Persona que las inspecciona y las manipula. La naturaleza de la mente, según Locke, es la de un contenedor y los sentidos son conductos del exterior. Los datos sensoriales son objetos con una existencia externa, independiente del observador. Lo que hace la Mente-Persona es comprender estos estímulos externos al juntar los objetos para formar ideas complejas.

Con respecto a la información sensorial como objetos, obsérvese que Locke distinguía entre cualidades "primarias" y "secundarias" de la realidad. Las cualidades primarias de un objeto, como la solidez y la ocupación del espacio, existen independientemente del perceptor. Las secundarias, como el color, difieren según lo que se percibe. Por ejemplo, si saltamos delante de un autobús cuyas cualidades principales son sólidas y ocupan espacio, provocaremos lesiones y posiblemente la muerte. La forma en que se nos aparece mentalmente el autobús es una alucinación controlada; el autobús en sí no lo es.

Locke repite la interpretación del homúnculo, la metáfora de la Razón es una Persona del 'teatro de la mente' de Descartes, donde la Razón-Persona dentro de la mente revisa las actuaciones de los estímulos sensoriales. Esto se ha convertido en una teoría popular y se ha extendido a la manera en que comúnmente concebimos el funcionamiento de la mente. Las teorías filosóficas incluyen estas teorías culturales en su pensamiento. Si no lo hicieran, las teorías no serían comprensibles para el público en general.


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