- Historias por Heródoto


Contexto

Los textos primarios de la cultura identidaria griega atribuidos a Hesiodo y Homero formaron una doble visión filosófica de su Kosmos: el terrenal y el celestial, la humana y la divina. Las historias de Heródoto son dedicadas a recordar la tradición histórica humana en la línea de los trabajos protocientificos presocráticos.

Heródoto era un griego de la ciudad de Halicarnaso, un puerto del Egeo en Asia Menor, parte del imperio persa. Publicó sus Historias entre 426 y 415 a.C. El objetivo era explicar la inesperada victoria griega en las guerras contra los persas (500 a 449 a.C.). Fue el primer escritor de importancia en utilizar la literatura en prosa, alejándose de los formatos tradicionales en verso. Produjo una visión panorámica de las áreas geográficas a las que se refiere y las costumbres de los pueblos descritos.

A diferencia de Homero, Heródoto no pretende inspirarse en las Musas. También contradice a Homero al afirmar que Helena nunca estuvo en Troya, pero acabó en Egipto debido a una tormenta. Él cree que Homero cambió la historia para que encajara en la poesía épica. Esta es una advertencia de que el relato de Heródoto no estara escrito de la misma manera que una epopeya homérica. Sin embargo, abre su obra con un homenaje al mundo del héroe homérico y su esfuerzo por alcanzar la gloria (kleos). Después de todo, ambos autores fueron reporteros de los grandes acontecimientos griegos y los conservaron para la posteridad. Heródoto también combinó los dos temas principales de la epopeya homérica: los viajes en las secciones etnográficas y la guerra en las partes históricas. Utiliza la historia de la expansión imperial persa para ahondar en las culturas de los colonizadores y colonizados en el siglo que precedió a las guerras. Historia y cultura se entremezclan en su relato.

Aunque su forma de explorar el mundo es protocientífica, lo que distingue la investigación histórica de Heródoto es su enfoque. El 'por qué' es una constante en su trabajo. ¿Por qué comenzó la guerra entre Grecia y los bárbaros? ¿Por qué hay inundaciones en el Nilo? La búsqueda de los orígenes es otro hilo conductor de las Historias. Explica las dispares referencias presentándolas como parte de un Cosmos, un mundo ordenado y comprensible. La historia de Heródoto tiene sentido porque es una historia que da forma a un universo lógico. (Contemporáneos como Hesíodo dieron sentido al mundo de los dioses al presentar su genealogía en La Teogonía y Tales con sus contemporáneos presocráticos trataron de darle un sentido lógico al mundo físico a través de su protociencia).

A pesar de su deuda con la tradición griega de Homero y Hesíodo, las Historias de Heródoto representan la transición de una visión mítica y arcaica a una nueva percepción que se manifiesta como una forma de investigar cómo funciona el mundo. En comparación con La Ilíada es notable que en Historias no hay intervenciones divinas, aunque se reconoce alguna influencia trascendental. Esto indica que las Historias formaron parte de una transición  desde el énfasis en una referencia vertical/divina a una que incluía la óptica del mundo horizontal/humana.


La trama

Libro 1 : Heródoto anuncia que el objetivo de su trabajo es escribir para la memoria futura los conflictos pasados ​​de sus antepasados ​​griegos con sus vecinos persas:

"Esta es la demostración de la investigación de Herodoto de Halicarnaso, para que las cosas hechas por el hombre no sean olvidadas a tiempo, y que las grandes y maravillosas hazañas, algunas desplegadas por los helenos, otras por los bárbaros, no pierdan su gloria, incluso entre otros, cuál fue la causa de su guerra entre ellos ". (Historias Libro 1/1)

Creso conquistó los asentamientos griegos esparcidos por la costa occidental de Anatolia y construyó el imperio de Lidia. Con el pretexto del maltrato del rey de Media por Ciro el Grande, Creso reunió el apoyo de Esparta y Atenas para invadir Persia. Fue derrotado y Herodoto narra la vida de Ciro, quien liberó Persia de los Medos y expandió el imperio persa hasta su muerte luchando contra los Masagetas.

Libro 2 : Se describen la geografía, la cultura y la historia de Egipto.

Libro 3 : relata cómo Egipto fue conquistado por Cambises, el emperador de Persia que sucedió a Ciro. Después de la muerte de Cambises, Darío se convirtió en emperador y el imperio continuó expandiéndose bajo Darío, quien sofocó una revuelta babilónica e invadió Samos. Herodoto narra la vida de Polícrates, un tirano en Samos y gobernante del Egeo.

Libro 4 :  Describe la invasión de Escitia por Darío y la geografía y costumbres de sus pueblos. Los Escitas lucharon contra el ejército persa, pero estos conquistaron las ciudades griegas en el Helesponto. A continuación, los persas atacaron Cirene, una ciudad griega en Libia y se describen las costumbres y la geografía de este país.

Libro 5: Cuenta la historia de cómo las ciudades-estado jónicas, lideradas por los tiranos de Mileto, se rebelaron contra Persia. Atenas apoyó la rebelión y hay un relato de la fundación de la democracia allí cuando el tirano Hipias es expulsado de la ciudad. Los persas pusieron fin rápidamente a la revuelta jónica.

Libro 6 : es el relato del ataque de Darío a Grecia provocado por su apoyo a la revuelta jónica. La batalla de Maratón resultó en una victoria ateniense.

Libro 7 : Jerjes, el hijo de Darío, sucede a su padre como emperador de Persia. Lanza una invasión con el objetivo de expandir el imperio a Grecia. El ejército espartano defiende en el paso de las Termópilas contra los persas invasores, pero son masacrados.

Libro 8 : Narra las batallas navales en Salamina y Artemisium y el incendio de Atenas. Temístocles lidera las fuerzas atenienses en Salamina y derrota la flota persa. Jerjes huye de Grecia.

Libro 9 : El general persa, Mardonio, intenta aliarse con Grecia pero estos se niegan. En Platea se vuelven a enfrentarse y los aliados helénicos salen victoriosos. Mardonius muere y la flota griega también destruye a sus oponentes persas en Mycale liberando las ciudades-estado jónicas. Los barcos atenienses luego navegan hacia el Helesponto para liberar las ciudades griegas allí de los persas.

Heródoto termina recordando que Ciro el Grande había advertido que los países blandos crean hombres blandos y en cambio la pobreza genera la independencia y la fuerza para defenderla. (Libro IX, 122)


Análisis

- Las Historias sirven múltiples propósitos. Uno es ofrecer un registro de los eventos históricos durante las guerras greco-persas. Esta es la primera intención de Heródoto, según su introducción. El libro también proporciona una descripción etnográfica de varios pueblos y países, que pueden haberse extraido de viajes personales. La narración sigue un patrón tradicional utilizado en Jonia, donde nació Heródoto. Este formato se llama 'logografía' y se compone de una colección de elementos sociales, étnicos, culturales y geográficos.

La estructura literaria

El formato de los textos escritos en hojas probablemente no era habitual antes de principios del siglo II d.C., cuando fue ampliamente utilizado por la Iglesia. Antes de esta epoca, los textos se desenrollaban de los pergaminos de la misma manera que solemos leer hoy en día en un texto en el smartphone. El rollo ofrece una vista simétrica de las palabras escritas y lleva la mirada al centro del papiro desplegado. Por lo tanto era natural que los escritores formatearan su contenido para encajar con este centro natural empleando una estructura quiasmica, llamada así porque tomó la forma de la letra griega chi que se asemeja a una X moderna. Formalmente este formato de texto establece el primer tema y luego el segundo y así sucesivamente hasta llegar al concepto del medio cuando repite los temas en orden inverso. El quiasmo es esencialmente una técnica literaria binaria que crea solo dos lados de un argumento para que los oyentes los consideren, y luego los lleva a favorecer un lado del argumento.

Los textos de Oriente Medio siguieron este formato. Los siguientes pasajes bíblicos, bien conocidos, son ejemplos :

- La estructura quiasmica del prólogo del evangelio de Juan 1: 1-18

A La Palabra con Dios el Padre (1: 1-2)

    B El papel de la Palabra en la creación (1: 3)

      C La gracia de Dios para la humanidad(1:4-5)

            D Testigo de Juan el Bautista (1: 6–8)

                E La Encarnación del Verbo (1: 9-11)

 X Fe salvadora en el Verbo encarnado (1:12-13)

                E 'La Encarnación del Verbo (1:14)

             D ’Testigo de Juan el Bautista (1:15)

      C ’la gracia de Dios para la humanidad (1:16)

   B ’El papel de la Palabra en la recreación (1:17)

A ’La Palabra con Dios el Padre (1:18)

- La estructura macroquiástica de 1 Corintios 13: 8-13:

A. El amor nunca termina

    B. Pero en cuanto a las profecías, llegarán a su fin; en cuanto a las lenguas, cesarán; en cuanto al conocimiento, llegará a su fin

      C. Porque sabemos sólo en parte, y profetizamos sólo en parte; pero cuando llegue lo completo, lo parcial llegará a su fin.

X. Cuando era niño hablaba como niño, pensaba como niño, razonaba como niño, cuando me convertí en adulto dejé a un lado las formas de niño

     C ’Por ahora vemos en un espejo, tenuemente, pero luego veremos cara a cara. Ahora lo sé en parte; entonces sabré completamente, incluso como he sido completamente conocido

    B 'Y ahora la fe, la esperanza y el amor permanecen, estos tres

A ’y el más grande de ellos es el amor

Los textos más largos y complejos que utilizan quiasma se denominan composiciones de anillo. Homero y Herodoto los utilizaron para estructurar sus textos. Por ejemplo, todo el texto de La Ilíada está enmarcado de esta manera. Los últimos capítulos recuerdan el final de la "rabia" de Aquiles, anunciado en la primera línea, completando así un círculo temático.

Las Historias se narran siguiendo este formato de anillo para subrayar ideas específicas como introducir algo nuevo, reflejar una realidad histórica, resaltar una lección moral sobre el comportamiento como en el Libro 8 donde 'cosechas lo que siembras'. Este formato de composición también es un apoyo práctico para los narradores orales, ya que les ayuda a recordar el texto.

Temas

La batalla por la libertad

Quizás el papel más importante de la composición en anillo en Historias es, como en La Ilíada, enmarcar toda la obra y así ofrecernos una pista vital sobre su significado. Comienzo asi en 1:1  ... la razón por la que pelearon entre sí". El final del libro acaba en 9:122 "... en lugar de ... ser esclavos de otros". Estas dos oraciones, muy separadas textualmente, se pueden leer como una sola y juegan con la diferencia entre "entre si" y "otros". Esto constituye un tema principal de todo el libro que está incrustado en el ideal que 'Es mejor luchar por la libertad interior que ser esclavizado por un poder externo'.

El orgullo precede a la caída

El relato de las Historias es un drama en tres piezas :

- La introducción expone el conflicto y anouncia el motivo : aspirar a la grandeza es un desafío a los dioses y es atacado por la ira divina. Hybris (acciones contra la ley natural) conoce a Nemesis (su debida retribucion).

- En el medio narra el surgir del poder persa.

- El final cuenta el fracaso de Persia.

La presunción de Creso anunciada en el libro 1 se encuentra con una reprimenda del ateniense Solón. Luego, el imperio persa, fundado sobre las ruinas del poder de Creso, mostró su orgullo por el ejército de Jerjes y fue derrotado en el último Libro por el estado ateniense. El capítulo final del Libro 9 también presenta a Ciro en el apogeo de su poder como gobernante de Asia y a la vez se refiere al Libro 1, donde se nombra a Ciro como el que llevó a los persas a ser señores de Asia:

"Así nació y se crió Ciro se convirtió en rey; y después de esto sometió a Creso, que fue el primero en comenzar la pelea, como he dicho antes; y habiéndole sometido, se convirtió en gobernante de toda Asia". (Libro 9/130)

Heródoto coloca la idea de una caída inevitable del imperio al final de la narración. Esto puede interpretarse como el hecho de que el autor subraya los éxitos y fracasos griegos y bárbaros en un mundo guiado y equilibrado por fuerzas divinas.

Religión

Heródoto tenía una profunda convicción religiosa: la historia es Providencia. Los seres humanos son gobernados por dioses cuya voluntad se muestra a través de señales y oráculos. La historia se explica en términos de la voluntad de los dioses y contiene folclore y teología. En Historias épica, fábulas, historia y teología son una sola cosa, pero tambien afirma hechos, el principio de una vision historica. Sin embargo sigue siendo una 'historia' para los contemporáneos de Heródoto, no como la entendemos hoy.

Fantasía y realidad

Existe un marcado contraste estilístico, como es de esperar en una composición en anillo, entre los tres primeros y los tres últimos libros. En la primera trilogía, el oyente escucha la historia de los bárbaros de Lidia, Egipto y Mesopotamia. Hay cuentos ricos y coloridos de un Oriente fantasioso. En los últimos tres libros hay un relato histórico claro y con hechos: las batallas de las Termópilas, las batallas navales en Salamina y Artemisio y el incendio en Atenas, Temístocles liderando las fuerzas atenienses en Salamina y derrotando la flota persa, la victoria griega en Platea y la liberación de las ciudades-estado jónicas y la recuperación de las ciudades-estado del Helesponto.

Ni Occidente ni Oriente

Los libros 4, 5 y 6 están en el medio y no pertenecen ni a Oriente ni a Occidente geográficamente. El libro 4 abarca el extremo norte y el extremo sur. El libro 5 trata sobre Tracia y Jonia. El libro 6 llega a Attica. Cronológicamente unen el inicio y el final. Si la primera trilogía se ocupa de los siglos, la segunda trilogía se centra en los treinta años anteriores a la batalla de Maratón y la trilogía final trata los diez años posteriores a esa batalla. Quizás la clasificación del material de Heródoto  radica en las diferentes actitudes ante la vida y tambien en el conflicto entre dos extremos en la batalla de Salamina.


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