- El Partenón

Contexto 

En 480 a.C. el rey persa Darío fue derrotado en Maratón por los griegos. Diez años después Jerjes, el hijo de Darío, decidió vengarse atacando a los griegos. Los persas optaron por detenerse en un paso de montaña. Esta mala estrategia restringió los movimientos de su enorme ejército acostumbrado a luchar en llanuras anchas y niveladas. Las tropas espartanas entraron en batalla y derrotaron al ejército invasor en las Termópilas mientras la flota ateniense defendía el mar.

Tras derrotar a su mayor enemigo, Atenas entró en una edad de oro (480-404 a.C.). Florecieron el teatro, la filosofía, la literatura, el arte y la arquitectura. La democracia también surgió como práctica política. La influencia económica de la ciudad se extendía desde el Mediterráneo hasta el Mar Negro, lo que la hizo muy rica. Esto financió los enormes edificios públicos ideados por Pericles que incluían el Partenón.

Arquitectura 

El templo del Partenón fue construido en la Acrópolis de Atenas entre 447 y 438 a.C. Los arquitectos fueron Iktinus y Kallicrates y el administrador el escultor Fidias, quien también talló la enorme estatua de oro y marfil de la diosa Atenea Partenos (Atenea la Virgen) que se encontraba dentro del edificio.

El templo es considerado un monumento a la democracia, el sistema político inaugurado en Atenas, y a las victorias en las guerras greco-persas (492-499 a.C.). El propósito religioso del edificio se disputa, ya que no hay un altar del siglo V, pero sí que actuaba como tesorería.

El Partenón es el punto culminante de la arquitectura dórica, pero también incluye elementos jónicos como el friso interior. Se emplearon varios refinamientos arquitectónicos inteligentes para corregir las distorsiones en la visión humana. Un ejemplo de esto es la curva ascendente ligeramente convexa de las columnas a medida que su diámetro disminuye hacia la parte superior. Otra es cómo se engrosaron las cuatro columnas de las esquinas para que no parecieran más delgadas contra el cielo. El Partenón no se construyó según la proporción áurea, pero sí incorporó otra proporción armónica. El edificio tiene 30,8 metros de ancho y 69,51 de largo. Esta es una proporción de 4:9 que también se encuentra en las columnas frontales y en las proporciones de altura y anchura de la fachada. Esto significa que la aparente perfección visual del Partenón es una hábil ilusión óptica.

La construcción del Partenón presentó varias dificultades técnicas, ya que los constructores tuvieron que cortar, transportar y elevar grandes bloques de mármol desde el monte Penteli hasta la Acrópolis, una distancia de 17 kilómetros.

Miles de artesanos construyeron el templo. En la obra trabajaron orfebres, caldereros, escultores, carpinteros, cordeleros y dueños de bueyes. Se dice que entre los trabajadores estaba el filósofo Sócrates, un cantero.

Para la construcción del Partenón se utilizaron al menos 20 mil toneladas de mármol de Pentelia. Para transportar los mármoles los antiguos artesanos construyeron la "Calle Lithagogias". El camino partía de la cantera de la cueva de Davelis en Penteli y terminaba en el lado sur de la Acrópolis. El viaje duraba unas 6 horas

Cuando llegaron los mármoles, los trabajadores tuvieron que llevarlas a la Acrópolis. Construyeron grúas improvisadas con enormes poleas a las que se unieron correderas a cada lado para servir como contrapesos. Además de este método, los artesanos también fabricaban grúas de madera. Los arqueólogos estiman que 8 grúas grandes y otras más pequeñas trabajaron alrededor del Partenón, principalmente dentro del templo en construcción. Estaban tan bien hechos que podían levantar una losa de mármol de diez toneladas a una altura de 15 metros.

Las esculturas

Aunque se terminó en el 438 a. C., el trabajo en el exterior del Partenón continuó hasta el 432. Esculturas de mármol decoraron el edificio con escenas de la mitología y el culto atenienses. Un friso jónico de tallas en bajo relieve corría alrededor dentro de las colonadas. Las metopas dóricas en alto relieve coronaban las columnatas en el exterior del edificio. Las esculturas del pedimento llenaban los frontones en cada extremo.


- El friso es una representación de una procesión anual que celebra el cumpleaños de Atenea. Ocupa una banda continua alrededor de la parte superior del edificio. La procesión comienza en la esquina suroeste, luego se mueve hacia el oeste y sube por el lado norte. En la banda sur, la cabalgata corre paralela al lado norte. Convergen en el este para realizar un ritual. Ambas bandas muestran filas de caballería precedidas por carros. Varios aurigas están practicando el concurso de los aprobados saltando dentro y fuera de sus carros en movimiento. Más adelante en ambas bandas también hay grupos de hombres portando diferentes objetos festivos.

El lado este muestra una representación de la continuación de la procesión y su final. Aparecen grupos de mujeres, héroes de las tribus áticas y dioses. Centrado sobre el porche delantero hay un arreglo que incluye a un anciano, probablemente un magistrado, una sacerdotisa y dos niñas. El friso es innovador porque representa escenas históricas y referencias a la mitología.

El naturalismo retratado en el friso con sus agrupaciones de personajes y la sensación de movimiento fue cómo los escultores de la época clásica griega introdujeron la expresividad. Sin embargo, es una expresión idealizada que muestra arquetipos, no individuos realistas, aunque cada uno aparece diferente y se viste de manera diferente. Los relieves clásicos se hacen más naturalistas en las esculturas del friso de Fidias a través de su técnica de paños mojados que permitían que la ropa tuviera un aspecto más fluido y fluido. Este "fluir" ayuda a mostrar el movimiento y las formas debajo de la ropa en las esculturas. Esta innovación fue característica de la artesanía de Fidias y se convirtió en una técnica establecida en las obras de arte grecorromanas posteriores.

- Las metopas, que son inserciones en el friso dórico exterior, representan noventa y dos escenas de batallas míticas. Cada lado del edificio tenía su propio tema:


En Occidente, los elementos muestran a los griegos contra los orientales, posiblemente los persas o las amazonas, una tribu mítica de mujeres guerreras.

En el norte, las escenas son de los griegos contra los troyanos. Hay varios dioses y diosas que actúan como testigos de la procesión. El final aparente de las escenas narrativas es Menelao persiguiendo a Helena que busca refugio.

Los temas de las metopas de la banda este son Dioses versus Gigantes. Las escenas avanzan hacia el centro pero sin relación narrativa.

En el lado sur, el tema es Centauros versus Lapitas (un pueblo legendario de Tesalia). La historia de la Centauromaquia es la de la ruptura de una boda. Los Lapitas cometieron el error de dar vino a los centauros en la fiesta de bodas de su rey, Peiritoos. Los centauros intentaron violar a las mujeres y su líder Euritión trató de llevarse a la novia. Siguió una batalla general, con los Lapitas finalmente victoriosos.

- Las esculturas del pedimento son los dos conjuntos de cincuenta estatuas de mármol ubicadas inicialmente en las fachadas este y oeste del Partenón.

El pedimento este, que estaba sobre la entrada del templo, contaba la historia del nacimiento de Atenea. El arreglo escultórico mostraba el momento del nacimiento de Atenea de la cabeza de su padre Zeus. Solo algunas figuras esculpidas del grupo principal sobreviven hoy.

El pedimento occidental ilustró la competición entre Atenea y Poseidón durante su concurso por el honor de convertirse en patrón de Atenas. La distinción binaria entre dioses y humanos se difumina en la interacción entre el idealismo y el naturalismo representados en las esculturas. Este es un primer paso para expresar en términos arquitectónicos el cambio cultural hacia una cosmovisión más horizontal que luego se evidencia en los presocráticos.


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